mai 19, 2022

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Un débris spatial s’écrase sur la face cachée de la lune et provoque un énorme cratère | la lune

Dans un affichage sans précédent de déchets cosmiques, un objet-fusée asymétrique s’écrasera vendredi sur la face cachée de la lune, la première fois qu’un vaisseau spatial heurtera accidentellement la surface lunaire.

propulseur de fusée usé, On pense qu’il fait partie de la mission chinoise Chang’e 5-T1 qui a tourné autour de la lune en 2014, devrait toucher le cratère Hertzsprung à 12h25 GMT, bien que l’heure et le lieu exacts ne soient pas clairs.

Se déplaçant à des vitesses de plus de 5 500 miles par heure (2,5 kilomètres par seconde), le corps de la fusée de 4 tonnes labourera la surface à un angle peu profond, dispersant les débris et déchirant un cratère volcanique qui devrait atteindre 20 à 30 mètres (65 pieds ) à 100 Présentés).

Il met en évidence la façon dont les déchets spatiaux s’étendent désormais au-delà de la Terre, où les États-Unis suivent déjà plus de 27 000 débris orbitaux, a déclaré le Dr Vishnu Reddy, professeur adjoint à l’Université de l’Arizona dont l’équipe a aidé à identifier l’objet.

« Des choses ont frappé la lune dans le passé, mais c’étaient essentiellement des collisions intentionnelles, ou nous avons essayé d’atterrir et nous nous sommes écrasés à la surface », a déclaré Reddy. « C’est un effet de missile involontaire. »

Les astronomes ne pourront pas observer directement l’impact, mais les scientifiques espèrent que des images du site du crash pourront être capturées peu de temps après par le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA ou le vaisseau spatial indien Chandrayaan-2, tous deux en orbite autour de la lune. Atterrisseur chinois Chang’e 4, qui Atterrir de l’autre côté de la lune En 2019, on est loin de regarder la scène.

Le coup naturel des météorites a laissé la lune percée d’un demi-milliard de cratères de la même taille ou plus grands que ceux qu’un booster ferait. Mais la surface lunaire porte également les cicatrices d’étages de fusée délibérément écrasés, des missions lunaires qui compriment la poussière plutôt que de s’y déposer.

Pendant l’ère Apollo, des objets massifs de la fusée Saturn 5 ont été dirigés vers la surface afin que les instruments placés à la surface puissent surveiller les ondes de choc résultantes pour analyser l’intérieur de la Lune.

Depuis, de plus en plus de matériaux exotiques ont rejoint les déchets laissés par les astronautes américains. En 1999, a envoyé une mission lunaire spéciale Les cendres de l’astronome Eugene Shoemaker Au « cratère des ténèbres éternelles » près du pôle sud de la lune. Il y a trois ans, la sonde israélienne Beresheet s’est écrasée à la surface, dispersant des milliers de petits missiles tardigrades. Malgré Espérons qu’ils surviventde nombreux chercheurs pensent qu’ils étaient transformé en bouillie.

Le groupe de Reddy a répertorié près de 200 objets dérivant dans « l’espace lunaire » entre la Terre et la Lune. Le rappel était On pensait à l’origine qu’il faisait partie d’une fusée SpaceX Falcon 9 Lancé en 2015, mais Reddy et ses élèves mentionné Ses spectres optiques – les longueurs d’onde de la lumière qu’il reflète – correspondent plus étroitement à ceux de la fusée chinoise Longue Marche 3C qui a lancé la mission Chang’e 5-T1 il y a un an.

Reddy pense que l’impact involontaire sur la lune devrait attirer l’attention sur le problème croissant des débris spatiaux. « Les gens réalisent que c’est vraiment mauvais en orbite terrestre, mais maintenant nous mettons lentement des débris dans l’espace lunaire », a-t-il déclaré. « Nous nous sommes déjà trompés autour de la Terre, ne faisons pas ça autour de la lune. »

Cependant, il y a plus en jeu que les déchets cosmiques. Selon Reddy, il y a des implications pour la sécurité nationale étant donné la difficulté de localiser et de suivre des objets loin de la Terre. « Qu’est-ce que nos adversaires peuvent mettre dans l’espace lunaire lunaire dont nous ne sommes pas conscients? » il a dit. « Vous pouvez suivre quelque chose à 4 pouces sur l’orbite terrestre, mais suivez-vous quelque chose de petit dans l’espace lunaire ? Oubliez ça. »

Chris Newman, professeur de droit et de politique de l’espace à l’Université de Northumbria, a décrit l’impact imminent comme une « science d’avertissement » étant donné les plans de retour des humains sur la lune. « De toute évidence, lorsque nous commençons à mettre des gens sur la lune de façon permanente, c’est quelque chose auquel nous devons penser », a-t-il déclaré.

Quiconque s’inquiète d’un corps de fusée frappant la lune devrait être plus préoccupé par la contamination biologique, bien que ce soit un petit risque, a-t-il souligné, David Rothry, professeur de sciences de la Terre à l’Open University. « Peut-être que très peu de microbes que vous portez accidentellement survivront, ou vous survivrez au choc », a-t-il déclaré. « Un autre cratère sur la lune dont vous n’avez pas à vous soucier. »

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