septembre 18, 2021

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Rencontrez le pro de première année Harry Sweeney, qui a failli remporter l’arène du Tour de France

Sweeney (à droite) à la pause de la 12e étape du Tour de France 2021.

S’engager dans une course professionnelle de première année est rare Tour de France. La plupart des jeunes pros auront un avant-goût de la course de trois semaines à Zero de Italia ou à la Vulta a Espaானாa. Mais l’Australien de 23 ans Harry Sweeney (Lotto Soudal) plonge dans le grand bain.

Sweeney n’a pas conduit le circuit en tant que joueur professionnel lors de sa première saison ; Lors de l’étape 12 jeudi, il a remporté une victoire d’étape lors de son premier Grand Tour.


Sweeney, un ancien trio, s’est d’abord tourné vers le cyclisme en 2015. Bien avant que le Queensland ne coure au niveau continental – avec les équipes chinoise et australienne Mitchell-Scott en 2017 et 2018, puis l’équipe irlandaise Evopro Racing en 2019. Cette saison 2019 a été remportée par la course par étapes française UCI 2.2 Ron-Alps Isire Tour.

En 2020, Sweeney Lotto a rejoint l’équipe U23 de Soutlin et a ajouté un autre hit à ses mains : Il Piccolo Lombardia, la version U23 du monument italien montagneux. À l’époque, Sweeney se décrivait comme « un cavalier et un bon meneur pour les classiques » dans un communiqué de Lotto Soudal, mais je pouvais grimper aussi. “Son succès à Piccolo Lombardia témoigne de sa polyvalence impressionnante.

Au début de 2021, Sweeney s’est qualifié pour le World Tour avec Lotto Saudal. Les premiers mois de l’année sont agités. Il a bien commencé sa saison lors d’une tournée aux Émirats arabes unis dans le cadre du train de tête de Caleb Ivan; Une piste qui a aidé Evan Une victoire à l’étape 7. Mais dans quelques courses belges, Sweeney a été attaqué par COVID-19.

“J’ai été déçu de sortir des prochaines classiques du printemps après avoir été testé positif pour COVID-19 hier”, a écrit Sweeney sur Twitter. “Il est temps de me concentrer sur mon rétablissement sous l’œil vigilant du personnel de l’équipe, et j’encouragerai les garçons de Tele.”

C’était fin mars. Ce n’est qu’à la mi-mai que Sweeney serait de retour dans la course. À partir de là, il a eu plus d’un mois pour prouver qu’il méritait un début de tournée.

Sweeney a déclaré avec le cyclisme qu’il avait d’abord été surpris de faire la longue liste des tournées, mais n’a pas été surpris lorsque l’appel est venu pour commencer la course.

« Mes premières courses après COVID, j’ai fait [Critérium du] Daphné [and] Belgique [Tour], Revenez en tant que testeur pour voir si les jambes sont prêtes pour la tournée », a-t-il déclaré. “De toute évidence, c’est une combinaison très difficile – la plupart des gars une semaine après Dauphin étaient beaucoup plus faciles, mais je suis allé directement en Belgique et j’ai mené des sorties avec Caleb, et ils se sont très bien passés.”

Evan a remporté deux étapes de la tournée belge. Lotto Soudal a envoyé presque la même équipe sur le Tour de France afin de ne pas perturber le mélange réussi, a ajouté Sweeney.

“Je pense qu’il est très important d’avoir la même équipe pour la tournée”, a déclaré Sweeney avec le cyclisme. “Vous savez que ça marche bien. Alors oui, je suis confiant dans le rôle ici.”

Lorsque le cyclisme s’est retrouvé coincé avec Sweeney, c’était le matin de la 3e étape du tour, beaucoup s’attendant à ce qu’Evan gagne. Sweeney était clair sur son rôle ce jour-là.

“Pour une journée qui est presque aussi plate et jusqu’à l’arrivée qu’elle l’est aujourd’hui, je ferai la plupart du travail avec Bill Gilbert pour que les autres s’intéressent un peu plus à la finale pour aider Caleb”, a-t-il déclaré. « Il s’agit donc vraiment de gérer les compétences que nous avons ensemble.

“Évidemment, c’est ma nouvelle saison pro, donc je ne suis pas aussi intéressé que les autres par les pros depuis 10 ans. C’est donc bien pour moi de les garder aussi frais que possible.”

L’équipe de scène se portait bien. G.C. de nombreux concurrents. Malgré les nombreux accidents qui ont mis fin à l’espoir, Lotto Soudal a maintenu Evan en bonne forme à la vitesse finale. Mais ensuite, le speedster australien Peter Sagan s’est retrouvé coincé dans le sol dans un grave problème. Avec sa clavicule cassée, la tournée d’Evan était terminée, juste avant qu’elle ne commence.

Le retrait du sprinter figure de proue de l’équipe a forcé Lotto Southell à reconsidérer.

“C’était très calme à table hier soir parce qu’il y avait tellement d’opportunités de sprint que la plupart de notre équipe était constituée autour du mollet”, a envoyé Brent van Moore à l’étape 4. “C’est pourquoi nous avons dû changer de tactique et lancer une attaque.”

Van Moore l’a fait le lendemain du départ d’Evan, seulement pour voir une étoile monter de la scission et l’attraper. 150 mètres à parcourir.

Sweeney a tenté sa chance lors de la pause pour Dignes au 9e tour, qui était un jour Son camarade Ben O’Connor (AG2R Citrine) a remporté. Puis sur la scène 12, Sweeney a eu sa meilleure chance.

C’était une phase destinée à un cluster sprint, mais avec l’aide de quelques sections transversales initiales, une forte équipe divisée a pu atteindre 20 km. À la tête de l’équipe se trouvent le champion du monde Julian Albilippe (Desink-Quickstep), Andre Grabel (Israël Start-up Nation) et Harry Sweeney.

Avec environ 35 km restants, le groupe de quatre a clairement explosé sur place. Sweeney était là, tout comme Stephen Kong (Grubama-FDJ), Emanol Erviti (Movistar) et Nils Palit (Bora-Hanscro). Il était clair depuis longtemps que le vainqueur viendrait des quatre premiers. Sweeney avait une vraie chance.

Lors d’une courte montée de 14,5 km à parcourir, Sweeney attaque et repousse rapidement les trois autres. Mais lorsque les autres se sont réunis – moins Kong – Sweeney a été épuisé et n’a pas pu répondre à l’attaque de Palit qui est survenue deux kilomètres plus tard.

“J’espère que le boom final sera un peu plus dur”, a déclaré Sweeney plus tard. “J’ai frappé là-bas, en espérant que ce serait un peu dur pour les autres, mais ils l’ont inversé, et c’est là que j’ai un peu perdu mes jambes. Je savais que je n’aurais pas assez de vitesse pour battre ces gars, alors j’avais essayer quelque chose.”

Lorsque Polit est parti, Sweeney a travaillé avec Erwiti. Le couple n’a pas pu se remettre avec le politicien le plus titré de leur carrière. Une demi-minute plus tard, Sweeney a vu Erviti avancer dans le rythme final, et lorsque l’Espagnol est arrivé deuxième, il n’a rien pu faire.

Cependant, Sweeney a de quoi être fier : il a terminé troisième à un moment donné de son premier Tour de France.

Sweeney a terminé troisième de la 12e manche du Tour de France 2021.

“Pour être honnête, se battre pour le succès de l’étape aujourd’hui était un peu une surprise”, a-t-il déclaré. « Je ne m’attendais pas à être en tournée cette année, je jouerai à ce niveau.

“Je sais que je peux le faire, mais tactiquement, c’est une autre affaire. J’ai peut-être fait quelques erreurs en finale, mais je ne peux pas être déçu de cette décision. C’était vraiment un jeu tactique, peut-être que j’ai montré un peu plus de ma force, Paul l’a vu, il n’en a pas profité.

“Cependant, je ne suis en faveur que depuis six mois, donc je dois me contenter de la troisième place. Je vais tout faire pour essayer de réussir sur scène, donc je peux être heureux.”

Sweeney a peut-être été battu par des coureurs plus expérimentés ce jour-là, mais il pourrait tirer davantage de ce qu’il a terminé sur son podium. Si ce n’était pas clair avant le 12, Sweeney serait meilleur à domicile au plus haut niveau du jeu, peu importe à quel point il est nouveau dans les équipes professionnelles. Dans son esprit, cela pourrait être le résultat du chemin menant au World Tour.

“Dans le passé, j’ai fait beaucoup de courses HC et .1, donc je n’ai pas progressé au niveau pro comme les gens me l’ont dit”, a déclaré Sweeney avec le cyclisme avant le 3e niveau. « Je me sentais très à l’aise, surtout aux Émirats arabes unis [Tour] – C’est un bon moyen de s’installer dans le cluster. Mais c’est quelque chose que je remarque [about WorldTour racing] C’est soit trop facile, soit vraiment difficile. Je pense que c’est la principale différence.

“C’est l’une de mes forces en beloton amateur. C’est dur toute la journée, et c’est facile pour moi car je peux rouler à un tempo élevé.”

Il le peut certainement.

Alors que Sweeney a roulé pendant la majeure partie de sa nouvelle année professionnelle, il a montré sur le chemin de Names qu’il est plus que capable de saisir ses propres opportunités. Il s’y intéresse depuis qu’il a rejoint l’équipe.

“J’espère faire une course polyvalente à l’avenir”, a-t-il déclaré Dit encore en février. “Bien sûr, je veux devenir une partie intégrante du jeu phare de Caleb, mais je veux aussi explorer mes propres qualités de pilote.

« Je pense que je peux faire mieux dans les classiques ; je pense que des courses comme le Tour des Flandres et les Paris-Roupies seraient plus appropriées pour moi. Mais j’espère trouver d’autres courses pour savoir où se situe mon plafond.

D’après ce que nous avons vu jeudi, il semble que le plafond sera beaucoup plus élevé.

Merci à Ronan McLaughlin d’avoir interviewé Harry Sweeney avant la 3ème étape du Tour de France.

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