octobre 24, 2021

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Les Français ne pouvaient pas acheter et manger leur propre gâteau

L’une des expressions françaises que j’ai rapidement apprises en tant que secrétaire d’État était “On Beyond Aware Le Berre et l’Argent du Berre”, signifiant “le beurre et l’argent que vous l’avez vendu pour vous ne pouvez pas avoir”. La traduction la plus familière est “Vous ne pouvez pas prendre votre gâteau et le manger” – et l’ennuyeux à nouveau pendant les pourparlers sur le Brexit est rentré en France.

Avec la polémique diplomatique sur l’annulation de leur accord sur les sous-marins australiens, il était temps pour les Français de réfléchir au mot.

Contrairement aux États-Unis et à l’Australie, beaucoup se demandent pourquoi leur ambassadeur en Grande-Bretagne n’a pas été rappelé. Ministre français des Affaires étrangères, Jean Yves Le Trian, A décrit cela comme le Royaume-Uni acceptant la “position vassale” des États-Unis, mais leur ambassadeur à Londres n’a pas été rappelé parce que nous étions un petit joueur, “roue de secours” dans une voiture exploitée par l’Australie et les États-Unis.

Étant donné que nous sommes la deuxième plus grande armée de l’OTAN, nous aiderons à construire les nouveaux sous-marins nucléaires australiens. En fait, il y a une raison différente, à savoir que la France a longtemps cru que « l’Europe » devrait développer une capacité de défense indépendante et que la Grande-Bretagne devrait en faire partie avec la plus grande armée d’Europe.

Ils savent qu’il est impossible de rompre les relations diplomatiques avec nous. Mais ils sont amèrement conscients que notre implication centrale dans une nouvelle alliance militaire asiatique dirigée par les États-Unis, avec ou sans la Grande-Bretagne, ne sera probablement pas une alternative crédible au leadership américain.

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Nous avons un partenariat militaire long et fructueux avec la France depuis la Déclaration de Saint-Malo de 1998 signée par Tony Blair et Jacques Chirac. Il a fait face à de nombreuses tempêtes, notamment le Brexit et une mauvaise chimie entre les dirigeants britanniques et français. Plus récemment, nous avons fourni RAF Synox à l’appui des opérations françaises de lutte contre le terrorisme en Afrique du Nord.

Mais les Français sont très ambitieux, surtout après l’Afghanistan, dont ils ont tiré pour nous la leçon inverse. Nous pensons que si les États-Unis ne sont pas encore solidement implantés au centre de l’Alliance des démocraties, cela montre l’impact de l’Occident, et que les Français confirment leur vision à long terme des États-Unis comme un leader incroyable.

C’est pourquoi ils souhaitent que les Britanniques fassent partie de leur alliance européenne de défense alternative. Et ils doivent comprendre pourquoi, et pourquoi vous ne pouvez pas garder votre gâteau et le manger. Selon eux, nous pouvons toujours être considérés comme un partenaire de sécurité fiable dans la défense de l’Europe, peu importe ce qu’ils essaient de causer des problèmes économiques à la Grande-Bretagne. Le meilleur exemple est de demander à la Grande-Bretagne de rejoindre une alliance de sécurité tout en accordant un accord d’investissement à la Chine, qui a fourni un meilleur accès à un marché unique que nous.

Mais la façon dont vous vous comportez dans l’un des éléments d’une relation affecte certainement l’ensemble. Les Français pensent que même s’ils n’ont pas toute leur flexibilité dans les négociations sur le Brexit, cela conduira à la chute du gouvernement britannique ; Bien qu’ils soient déterminés à faire en sorte que le Brexit puisse laisser une cicatrice économique permanente sur l’Irlande du Nord et briser l’Union ; Malgré leurs menaces contre notre alimentation électrique, la Grande-Bretagne finira par marcher calmement avec la France sur ses ambitions militaires pour l’Europe. C’est le dernier exemple de gâteau européen.

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Mais les relations ne fonctionnent pas ainsi. Notre relation sécuritaire avec la France est profonde, stratégique et importante. Mais si la France cesse de nous traiter comme un pays ennemi qui devrait être puni pour le Brexit, cela passera à un autre niveau.

Le Brexit était un choix britannique, et l’opinion française était que nous n’avions pas le droit de demander aux autres de choisir. Juste – mais maintenant ils peuvent sentir que les deux parties doivent faire preuve de compromis dans une relation égale.

Jeremy Hunt est un ancien secrétaire d’État