septembre 18, 2021

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Le cycliste pro affronte le Tour de France pour la charité

Après des milliers de kilomètres, des journées misérables et d’innombrables moments de doute, le favori de Lachlan Morton s’est élevé dans les Alpes, où il y a eu une journée monstre à vélo le long du parcours du Tour de France où il a ressenti des ampoules brûlantes et de la frustration.

Le défi avant Morton était le plus audacieux, le plus fou : parcourir tout le parcours, y compris des centaines de kilomètres entre les niveaux, tandis que les concurrents roulaient dans un entraîneur de moteur sophistiqué. Il prendra tout ce dont il a besoin, préparera sa propre nourriture, campera pour la nuit et arrivera avant que Peloton ne soit entraîné à Paris ce week-end.

Cependant, il était seul sur une montagne pendant la première semaine et s’est demandé s’il ferait cela.

“Au moment où j’ai fini où je campais”, a déclaré Morton à l’Associated Press dans une interview exclusive mercredi, “j’ai laissé la nourriture et je n’avais nulle part où aller. J’ai dû dormir affamé. Le lendemain matin, je pouvais tenir 60 ou 70 kilomètres plus loin et prendre le petit déjeuner. Cela n’a fait qu’empirer les choses. Tout semblait arriver à un point critique. “

Morton a survécu. Puis il a roulé, jour après jour, une pédale de douleur revenant l’une après l’autre.

Mardi, il a finalement rencontré les Champs-Elysées et a été accueilli par des âmes endurcies qui connaissaient son défi, mais la foule de personnes attendant la dernière étape de la tournée était rare.

L’Odyssée a pris 19 jours et 224 heures sur la selle, lui prenant 3 424 milles, près de 220 000 pieds, et surtout, mobilisant plus de 600 000 pour la charité.

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“Considérant tout, je me sens bien”, a déclaré Morton. “J’ai des courbatures et des douleurs dans mon corps.”

C’est la plus grosse erreur qu’il commet.

Le soi-disant Alt Tour est le fruit de Morton et de son équipe professionnelle basée aux États-Unis, EF Education-Nippo, qui compte actuellement deux coureurs dans le top 10 du tour. Morton a largement concouru en Europe tout au long du printemps, mais ne participera pas à la tournée, alors l’idée lui est venue que Paris devrait battre ses coéquipiers de la manière originale.

Lorsque le Tour de France a commencé comme un coup publicitaire dans les journaux en 1903, l’idée de faire du vélo de manière compétitive était encore à ses balbutiements. Il n’y a pas de signataires pour donner des massages, pas de cuisiniers pour cuisiner, pas de radios pour donner leur position aux coureurs bien sûr. Au lieu de cela, les 21 aventuriers qui ont terminé six niveaux n’avaient presque aucun soutien, parcourant souvent 300 milles ou plus en une seule journée – l’un s’est endormi sur le bord de la route, le mettant hors course.

Sa romance est tout au sujet de l’imagination de Morton.

L’Australien de 29 ans avait beaucoup voyagé en France, mais n’avait eu que peu d’occasions de profiter des images, des sons et des odeurs de la route du Tour alors qu’il se serrait dans un pilote professionnel. Seul, il peut discuter avec des gens tous les jours dans les terrains de camping, prendre un petit-déjeuner dans les boulangeries locales et dormir quand cela est approprié.

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Il mettra également à l’épreuve ses limites physiques et mentales.

Morton a fait de nombreuses courses d’endurance extrême dans le passé. Il a rejoint frère Angus lors d’un voyage de 1 500 milles à travers l’Australie en 2014 et a fait une traversée similaire à travers les Rocheuses du Colorado l’année suivante. Il détient le record d’endurance au Royaume-Uni, battant la piste Cocopelli de 142 milles aux États-Unis, battant la barre des 434 milles sur la péninsule ibérique l’année dernière.

“Je me retrouve toujours à participer à un événement sérieux ou très long et vous avez beaucoup de confiance lorsque vous avez terminé”, a-t-il déclaré. “Vous êtes mieux équipé et plus confiant dans vos propres capacités à faire face aux difficultés et aux situations difficiles.”

Puis est venue l’idée de transformer toutes ces difficultés en quelque chose de significatif.

EF Education-Nippo et le sponsor de vêtements Rafa Seed ont planté 1 000 vélos pour en faire don à World Cycle Relief, une organisation à but non lucratif qui propose des vélos robustes assemblés localement dans des endroits inaccessibles aux enfants et aux adultes. Mercredi, Morton avait déjà levé environ 2 800 achats.

“Je peux vraiment comprendre l’idée qu’un vélo peut changer une vie”, a déclaré Morton, ayant passé la majeure partie de sa carrière aux États-Unis, “l’idée ou le travail que vous pouvez donner aux gens des vélos et leur donner un accès complet à l’éducation ou l’eau, et un vélo peut rendre leur vie Transformation – C’est une belle cause. »

La plupart des dernières semaines ont été une belle balade. Il y avait des panoramas de montagnes qui montaient dans les Alpes et les Pyrénées, avec seulement des étoiles qui brillaient la nuit. Il y avait de longues étendues plates de champs de tournesols et de terres agricoles françaises vallonnées.

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Des inconnus au hasard rejoindront Morton en cours de route. Certains ont roulé pendant un mile ou deux, d’autres pendant une journée entière.

Tout n’est pas si sublime. Morton avait des ampoules à cause du port de sandales plutôt que de ses chaussures de vélo, de longues longueurs sans nourriture ni eau. Pendant longtemps, nous avons été silencieux et solitaires.

Au début, dans les Alpes, toute cette misère a atteint son paroxysme.

Morton a déclaré: “Vous êtes vraiment obligé de vous battre avec moi, mais je verrais où sont vos limites, mais à partir de là, j’ai beaucoup de confiance en moi quand je l’ai géré. Le lendemain matin aussi, quand J’ai commencé à rouler, j’ai dit : ‘Je me sens bien, j’ai faim, mais pas mort.’ J’ai regardé autour de moi et j’ai dit : ‘C’est tellement beau.’ Le soleil est sorti, j’ai eu ce moment magique en plus de cet objectif et de garder cette limite dans une fenêtre différente de neuf heures, c’était tellement spécial.

“À partir de ce moment-là, j’ai dit : ‘Eh bien, j’ai géré ça et je peux gérer tout ce dont j’ai besoin pour me rendre à Paris.'”

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