mai 19, 2022

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La NASA confirme qu'il existe plus de 5 000 mondes en dehors de notre système solaire

La NASA confirme qu’il existe plus de 5 000 mondes en dehors de notre système solaire

Le dernier ajout de 65 exoplanètes aux archives d’exoplanètes de la NASA a contribué à la percée scientifique de lundi. Ces archives abritent des découvertes d’exoplanètes issues d’articles scientifiques évalués par des pairs qui ont été confirmées à l’aide de plusieurs méthodes de découverte planétaire.

Ce n’est pas qu’un chiffre », a déclaré Jesse Christiansen, responsable de la science archivistique et chercheur à l’Institut pour la science des exoplanètes de la NASA au California Institute of Technology de Pasadena, dans un communiqué. « Chacun d’eux est un nouveau monde, une toute nouvelle planète. Je suis excité pour chacun parce que nous ne savons rien d’eux. »

Nous vivons actuellement un âge d’or de la découverte d’exoplanètes. Bien que l’existence de planètes en dehors de notre système solaire ait déjà été suggérée et certainement décrite dans la science-fiction, ces mondes n’ont été découverts que dans les années 1990.

La diversité des exoplanètes représente des groupes de planètes contrairement à tout ce que l’on trouve dans notre système solaire. Ils comprennent des mondes rocheux plus grands que la Terre appelés super-Terres, de minuscules Neptunes plus grandes que la Terre mais plus petites que Neptune, et des Jupiter brûlants qui éclipsent la plus grande planète de notre système solaire et orbitent étroitement autour de leurs étoiles hôtes.

Les scientifiques ont également trouvé des planètes en orbite autour de plus d’une étoile et même certaines autour des restes d’étoiles mortes appelées naines blanches.

À ce jour, parmi les exoplanètes confirmées, 30 % sont des géantes gazeuses, 31 % sont des super-Terres et 35 % ressemblent à Neptune. Seulement 4% des planètes sont terrestres ou rocheuses comme la Terre ou Mars.

Le temps sur cette planète extérieure comprend des nuages ​​métalliques et de la pluie faite de pierres précieuses
Les découvertes précédentes d’exoplanètes ont été faites grâce à des télescopes et des satellites de recherche de planètes tels que Télescope spatial SpitzerLe télescope spatial kepler et le Faire transiter un satellite pour sonder les planètes extérieures.

Lorsque Christiansen était étudiant diplômé au début des années 2000, il n’y avait qu’une centaine d’exoplanètes connues.

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« C’est en partie pourquoi je voulais entrer dans ce domaine – parce que c’était tellement nouveau et excitant que les gens trouvaient des planètes autour d’autres étoiles », a déclaré Christiansen lors d’une session de questions-réponses partagée par Caltech. « Maintenant, les exoplanètes sont presque normales. Mon collègue David Ciardi (scientifique en chef des archives des exoplanètes de la NASA) a souligné il y a quelques jours que la moitié des personnes vivantes n’ont jamais vécu dans un monde où nous ne connaissions pas les exoplanètes.

Christiansen a déclaré que Kepler avait aidé les scientifiques à découvrir environ les deux tiers des 5 000 planètes confirmées.

Dans le nouveau lot de 65 planètes, beaucoup sont des planètes profondes de type Terre et Neptune, ainsi que des planètes chaudes de la taille de Jupiter. Il y a aussi deux planètes de la taille de la Terre, a déclaré Christiansen, mais elles sont à environ 620 degrés Fahrenheit (327 degrés Celsius), elles ressemblent donc plus à des « roches chaudes » qu’à des planètes habitables.

Elle a également noté que l’un est un système avec cinq planètes en orbite autour d’une petite étoile naine rouge froide – un peu comme le système TRAPPIST-1, où une étoile similaire héberge sept planètes rocheuses.

Les observatoires spatiaux se joignent à la chasse

De nouveaux télescopes ne feront qu’augmenter la probabilité de découvrir des exoplanètes. Le télescope spatial James Webb, qui a été lancé en décembre, pourra Un regard à travers les atmosphères des exoplanètes.
Le télescope Webb est sur le point de jeter un regard sans précédent sur ces exoplanètes intrigantes

Le télescope Webb se prépare à étudier en détail le système TRAPPIST.

Le télescope spatial romain, Nancy Grace, sera lancé en 2027 et aidera à rechercher des exoplanètes en utilisant une variété de technologies. La mission ARIEL de l’Agence spatiale européenne, qui sera lancée en 2029, étudiera les atmosphères des exoplanètes.

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Bien que les scientifiques aient confirmé l’existence de plus de 5 000 exoplanètes, il y en a probablement des centaines de milliards dans la Voie lactée.

« Sur les 5 000 exoplanètes connues, 4 900 sont à quelques milliers d’années-lumière de nous », a déclaré Christiansen. Et pensez au fait que nous sommes à 30 000 années-lumière du centre galactique ; Si vous extrapolez à partir de la minuscule bulle qui nous entoure, cela signifie qu’il y a beaucoup plus de planètes dans notre galaxie que nous n’avons pas encore trouvées, jusqu’à 100 à 200 milliards. C’est incroyable. »