Comment Apollo 17 Artemis se prépare à retourner sur la lune – ciel et télescope

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Apollo next-generation sample analysis
Analyse de la prochaine génération d'échantillons Apollo
Une équipe de scientifiques, travaillant dans le cadre de la prochaine génération d’analyses d’échantillons Apollo, a commencé à extraire du gaz dans l’échantillon de carotte profonde Apollo 17 73001.
James Blair / NASA / JSC

De vieux échantillons de l’époque d’Apollo aident les chercheurs de la NASA à se préparer à un retour à la surface de la lune au cours de cette décennie.

Chercheurs présents 53e Conférence sur les sciences planétaires et lunaires Les résultats préliminaires ont montré Analyse d’échantillons Apollo de nouvelle génération (ANGSA) Le projet est actuellement en cours au Johnson Space Flight Center de la NASA. Commencé en 2019 Sous la supervision de la NASA et de l’Agence spatiale européenne, le projet examine des échantillons lunaires stockés dans des conteneurs hermétiques depuis la mission Apollo 17, la dernière mission Apollo vers la lune qui a eu lieu il y a 50 ans.

Gene Cernan prélève un échantillon dans le cadre de la mission Apollo 17.
L’astronaute Gene Cernan collecte les échantillons 73001 et 73002.
Nasa

L’équipage d’Apollo 17 composé d’Eugene Cernan et de Harrison « Jack » Schmidt a laissé le Taurus Litro sur la Lune à bord du navire. Challenger Le 14 décembre 1972, avec 115 kilogrammes (254 lb) de matière lunaire. Beaucoup de ces scientifiques ont contribué à en apprendre davantage sur le système Terre-Lune au fil des ans, mais une petite quantité d’échantillons a été réservée pour une utilisation future, en supposant que des techniques d’analyse plus sophistiquées émergeront dans les décennies à venir. (partie des échantillons Que l’OSIRIS-REx de la NASA reviendra de l’astéroïde 101955 Bennu l’année prochaine avec des disques auriculaires pour le même type de sauvegarde.)

Laurie Glaze (Division des sciences planétaires au siège de la NASA) déclare dans un rapport récent : communiqué de presse. « L’initiative ANGSA est conçue pour examiner spécifiquement ces spécimens stockés et scellés. »

le nouveau projet Il a été spécialement conçu pour servir de répétition pour la mission de retour d’un nouvel échantillon à Artémis Initiative, y compris le traitement des matériaux, l’examen et l’analyse avec les technologies modernes. La NASA appliquera ensuite les leçons tirées du projet ANGSA pour étudier de nouveaux échantillons de la surface lunaire.

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échantillons
Balayage aux rayons X de l’échantillon 73002 de 1974 (en bas) par rapport à un balayage aux rayons X micro (en haut) du même échantillon de 2019.
NASA / Arès

Le tube d’échantillon, identifié comme 73001, a un noyau d’environ 18,5 cm (7,3 po) de long. À l’intérieur, il y a une partie d’un matériau léger recueilli à partir de Lettre de la vallée du Taurus Près de deux trous. Ce matériau appelé « Light Mantle » ferait partie d’un glissement de terrain du massif sud.

Lettre de la vallée du Taurus
Les astronautes d’Apollo 17 ont prélevé des échantillons dans la vallée de Taurus Litro. L’échantillon 73001 provient du pied du Massif du Sud.
NASA/GSFC/Université d’État de l’Arizona

Les premières analyses ont montré que le matériau dans le noyau devient progressivement plus sombre et plus rouge près du sommet, ce qui est cohérent avec l’augmentation attendue de l’altération de l’espace vers la surface. Les niveaux plus élevés d’oxyde de fer au sommet du noyau sont probablement dus à un impact d’éjecta provenant de cratères proches.

Les techniques utilisées ont démontré la valeur de la spectroscopie externe avant la dissection du noyau et sont précieuses pour l’analyse future d’échantillons.

un échantillon
Couleur et réflexion par rapport à la profondeur sur les échantillons de base de l’étude.
NASA / Arès

Les scientifiques ont également testé différentes techniques de dissection, révélant des proportions constantes de minéraux pyroxène, olivine et ilménite dans les échantillons testés. Cependant, un minéral appelé plagioclase augmente en profondeur, indiquant une diminution des roches ignées et une augmentation des roches typiques de la croûte lunaire.

L’analyse minutieuse se poursuit : Ensuite, l’équipe retirera soigneusement les roches et le sol de l’échantillon pour une étude plus approfondie au cours des prochains mois.

Artémis -1
L’Artemis 1 est préparé avant le lancement de la voiture plus tard ce mois-ci.
NASA / Kim Shefflet

La mission sans pilote Artemis 1 lors du vol inaugural de la fusée SLS décollera bientôt pour un vol autour de la Lune. (La date de lancement réelle sera déterminée après le lancement de la voiture le 17 mars.) Le premier atterrissage lunaire de l’Initiative Artemis (également sans équipage), près de la région du pôle sud de la Lune, est prévu pour 2025.

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Le projet ANGSA offre un lien scientifique et générationnel fascinant entre la récente mission Apollo et l’initiative Artemis.


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