décembre 5, 2021

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Cognac, la France est devenue une destination incontournable pour les spiritueux

« Bienvenue au début du vingtième siècle », m’a dit mon mentor, Mariel Sobin-Pascott, en entrant dans la salle de dégustation. Bach-Gabrielson, Dans une rue calme de la ville Cognac. Lorsque quatre générations de Bach-Gabrielsen m’ont dévisagé à partir de portraits en noir et blanc, j’ai sucé le cognac à double brin qui porte le nom de cette ville et de cette région. Mélangé à des spiritueux de la Première Guerre mondiale, cette boisson lui a donné la saveur complexe d’une autre époque : parfum riche, flou, parfumé et cuir bien usé, tabac noir, meubles anciens. C’est le brandy que vous pensez qu’une personne portant une veste de smoking peut boire d’un tireur d’élite tout en étant assise devant un feu de cheminée.

Mais en descendant dans les caves, nous entrons dans le 21ème siècle. Comme les vins oranges qui se fâchaient contre les bars à vins naturels, j’ai vu du cognac vieilli dans l’ambre. Certains ont été traités comme des barbares, plutôt que des adultes français en chêne américain – un culte dans un endroit avec cette tradition. « Nous voulons être un foyer courageux », m’a dit Chopin-Passcott.

Ce genre d’invention silencieuse mais intense est devenu la norme. En tant que ville, Cognac – assis sur les rives de la Sarinde, au centre de l’appel du même nom – a toujours été un lieu de sommeil, un endroit qui dévalait les trottoirs à 22 heures il y a une décennie, lors d’une grosse tablature. avec des amis dans un bar local, je me souviens qu’on m’a dit de partir parce que le personnel voulait fermer le plus tôt possible. Chez Audi, un ami qui avait déménagé de Paris est devenu fou d’ennui.

De gauche à droite : bar sur le toit de l’hôtel Choice Monet & Spa à Cognac, Kyung ; Porte Saint-Jacques, au bord de la Charent sur la commune de Cognac. | Crédit : Céline Glanet

Mais dans la foulée de la renaissance des cocktails, les gens cherchent Lieux où vont les esprits De la même manière, les générations précédentes ont afflué vers les régions viticoles. Cognac est définitivement un endroit à visiter maintenant La route des Bourbons du Kentucky ou écossais Tournée de whisky en EcosseEt la ville réagit en conséquence. De nouveaux hôtels ouvrent dont Hôtel Choice Monet & Spa (Double à partir de 355$), première propriété haut de gamme de Cognac. Au-delà de sa façade de verre et de fer rutilants, les murs de calcaire et les poutres en bois rappellent le bâtiment de son sous-sol de cognac du 19ème siècle.

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Le paysage des restaurants et des bars est également en train de changer. Poulet (Ajoute 21 $ à 32 $), Avec ses accents d’acier et sa cuisine ouverte, écrin d’une carte toujours renouvelée qui se mêle aux mets du sud-ouest de la France-tartare de canard, foie gras-subtiles influences japonaises. Points cocktails Regarde la luciole Et Voir Louis Standby comme le Sidecar rend encore hommage à l’esprit nommé de la région. Toute cette énergie nouvelle vient compléter les déterminants étoilés Michelin La Repadier (Ajoute 45 $ à 52 $) Dans la ville voisine de Pork-Sarande, le chef Thierry Verd sert une cuisine française classique depuis plus de 30 ans.

Les artisans ont brisé les stéréotypes sur ce qu’est l’eau-de-vie et pour qui, et il y a eu une révolution dans la filtration. Au Bar Luciol, j’ai rencontré Jean et Amy Basket Panier Cognac, Une maison à un étage qui appartient à la famille Jean depuis 1730. Ils passent leur temps heureux avec des huîtres et du cognac avec leur nouvelle gamme d’eaux-de-vie biologiques et plus jeunes (numérotées 04, 07 ou 10 ans, traditionnellement sans la soupe de personnages de VS, VSOP, XO et bien d’autres). Il y avait des sets de DJ, et pas de sniper ou de veste de smoking.

Ces petits producteurs sont sortis de l’ombre des « quatre grands » – Hennessy, Rémy Martin, Martel, Corvosier – qui contrôlent 90 pour cent du marché. Les géants gèrent toujours des salles de dégustation de charme comme des bijouteries haut de gamme, mais elles ont également dû être rénovées. L’année dernière, 300 ans Maison Martell Débloqué Martell le voyage, Une expérience multimédia avec des vidéos grandeur nature de vignobles, de vignes et de tonneliers et un programme à 360 degrés de jeux interactifs qui plongent le public dans l’arôme, les sons et les saveurs de l’esprit.

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Il y a encore une vie lente et luxueuse dans le cognac que j’admire Château Royal de Cognac, Ou explorez les caves en toile d’araignée où les fûts de brandy ont mûri pendant des décennies. Les nouveaux arrivants ne détruisent pas le passé – cela élargit la vision de ce que peut être le cognac.

Le nom n’émerge pleinement que lorsque vous déménagez à la campagne, où des centaines de vignobles produisent un vin ancien (plutôt non spécifié), qui, après distillation et vieillissement, devient une eau-de-vie élégante. Une de mes excursions préférées est celle du village de Jarnac à Sarande, qui est pavé de pavés et de rues pavées.

Dans 14 chambres Hôtel Ligaro (Doubler à partir de 165$), la copropriétaire Carolyn Rooney m’a aidé à planifier une promenade le long de la berge, qui abrite certaines des maisons de cognac les plus importantes au monde. Coupable, Télamine, Hine, Et Prostat-Tiffany. Entre les saveurs, Weil Verre et table (Ajoute 27 $ à 34 $) C’était l’endroit idéal pour le déjeuner, prenant la cuisine locale à la légère.

Près de la ville de Sekonzak, je suis allé Gillan-Byndurat, Un domaine daté de 1610 et aujourd’hui dirigé par Line Gillen-Pintrad, l’une des maîtresses distillatrices de Cognac. Elle fait également partie du nombre en déclin produit par Pinau des Charantez, un vin fortifié obtenu en ajoutant du cognac à du jus de raisin fermenté. Nous avons partagé un pino qui est encore plus brillant et vibrant depuis la fin des années 1980. « De nos jours, les fabricants doivent vendre plus de cognac pour répondre à la demande », a-t-il déclaré. « Donc, il y a un peu plus pour Pino. »

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A Condeville, dans l’Est, le domaine de Jackie Navarro est le dernier nettoyeur connu parmi les fabricants de cognac. Navare est célèbre pour son dévouement à son métier, le ramenant chez lui près du lit à bois de sa distillerie. Nous avons dégusté du cognac issu de raisins récoltés par son grand-père en 1925, et en 1975, sa famille l’a mis en bouteille. C’était une expérience religieuse pour un esprit comme moi.

Cognac City, vu d’Indigo, est le bar du toit de la Maison Martell. | Crédit : Céline Glanet

L’une des meilleures bouteilles de Navarre, le magnifique souvenir de Navarre Imperial Dress Weiley Reserve Horse de Age, peut remporter le prix pour de nombreux mots traditionnels déroutants sur une seule étiquette. « Au lieu d’essayer de recréer ce que veut le consommateur », m’a-t-il dit, « j’aime ce que je veux et j’espère que le client l’aimera.

Cette approche est, bien sûr, à l’opposé du stimulus le plus innovant visualisé ailleurs dans la région. C’est un équilibre délicat. Cognac ne veut pas perdre son âme, mais l’évolution est une question de survie.

Comme je l’ai vu dans Bach-Gabrielson, l’équilibre Il y a Peut-être l’un des derniers cognacs que Sobin-Passcott a versé dans le millésime 1971 – un an de moins que moi – a été vieilli en fûts pendant près de quatre décennies. Parfois, en de rares occasions, le très vieux cognac commence à acquérir des goûts de fruits et de fleurs tropicaux, et il est pratiquement porté en chemise aloha. Assis dans la salle de dégustation centenaire, j’ai vu que c’était moderne et classique, ancien et nouveau. C’est boutonné, le contraire du cognac ennuyeux. Il est impossible de ne pas tomber amoureux.

La version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro de novembre 2020 Voyage + Loisirs Sous le titre Hausser la barre.