Capturez l’héritage de la Station spatiale internationale avant qu’elle ne touche l’océan

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Capturez l'héritage de la Station spatiale internationale avant qu'elle ne touche l'océan

La station spatiale rejoindra les fragments russes Mir et Skylab de la NASA dans le Pacifique Sud inhabité, qui abritent plus de 263 débris spatiaux délibérément coulés.

Le destin éventuel de la station spatiale fait partie du plan depuis avant le lancement des unités. Mais lorsque vous retirerez la station spatiale de son orbite, ce sera la fin d’une époque. Une partie de son héritage sera préservée grâce à Cosmos archéologie.

De plus, en comprenant la manière dont les astronautes ont utilisé l’espace et les instruments de la station spatiale, cette contribution peut être utilisée pour concevoir de futurs engins spatiaux et habitats tout en explorant la Lune et Mars.

premier du genre

La première étude archéologique menée hors de la Terre a été L’idée originale de Justin St. P. Walsh, professeur agrégé d’histoire de l’art et d’archéologie à l’Université Chapman en Californie, et d’Alice Gorman, professeur agrégé à l’École des sciences humaines, des arts et des sciences sociales de l’Université Flinders en Australie. Ils ont commencé le processus créatif consistant à regarder la station spatiale d’un point de vue archéologique en décembre 2015.

Avec l’aide du Centre pour l’avancement des sciences dans l’espace du Laboratoire national de la Station spatiale internationale et du partenaire de mise en œuvre Axiom Space, Walsh et Gorman ont finalement pu voir la première étape de leur enquête devenir une réalité cette année.

L'espace est la dernière frontière des archéologues

« La Station spatiale internationale est un site important pour le développement de l’humanité vivant dans l’espace », a déclaré Walsh. « S’il s’agissait d’un site sur le terrain, nous ferions tout ce que nous pouvions pour le préserver. Mais ce n’est techniquement pas possible, alors la prochaine chose que font les archéologues, comme lorsque les sites sont inondés à cause d’un barrage, par exemple, documente tout ce que nous pouvons sur le site, Et gardez ces documents et tous les échantillons pour la prospérité.

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Le projet a débuté sur la station spatiale en janvier. L’expérience, appelée Quadrilateral Aggregations Research Experiment, ou SQuARE, est simple.

Les archéologues créent souvent une fosse d’essai sur un site important, en le divisant en une grille de carrés à des fins d’excavation.

La ligne pointillée jaune marque l'emplacement d'un échantillon pour l'expérience de recherche sur les assemblages d'échantillons quaternaires, qui fait partie du poste de travail droit du module NASA Node 2 (Harmony) sur la Station spatiale internationale, photographié le 15 janvier.

Cependant, les couches de la station spatiale ne peuvent pas être excavées – ou faire appel à des scientifiques pour mener une étude.

Les astronautes ont placé des boîtes à bandes de 3 pieds (1 mètre) sur les murs de la station spatiale et les ont photographiées tous les jours pendant 60 jours pour montrer comment ces zones changent au fil du temps.

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Les résultats peuvent simuler la façon dont les couches de sol préservent différents moments dans le temps sur les sites archéologiques.

Les cartons étaient posés sur la table de la cuisine où l’équipage mangeait, en face des toilettes, un poste de travail et deux postes scientifiques différents, ainsi qu’une place de choix pour l’équipage. Les six sites capturent à quoi ressemble la vie quotidienne en apesanteur.

Documenter une tranche de vie dans l’espace

Les sites patrimoniaux sont souvent considérés comme des lieux d’importance historique sur Terre – mais ils se trouvent également dans l’espace, a déclaré Gorman.

Les sites d’alunissage d’Apollo en sont un excellent exemple, et à mesure que nous laissons des empreintes humaines et robotiques dans des endroits comme Mars, ces lieux d’intérêt se répandront.

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« Personne n’a collecté de telles données auparavant, nous ne les avons donc pas pour Mir et Skylab », a déclaré Gorman.

Astronaute de l’Agence spatiale européenne Matthias Maurer a tweeté Son enthousiasme à participer à l’expérience en février.

« Archéologie spatiale avec SQuARES. À l’aide d’une règle et d’un nuancier, nous documentons l’utilisation et les changements de zones sélectionnées sur l’#ISS pour aider à concevoir de futurs vaisseaux spatiaux et habitats », a écrit Maurer dans son tweet.

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Cela peut être particulièrement utile lorsque vous essayez de déterminer où placer ce que Gorman appelle des « substituts de gravité », ou les cordons élastiques, les clips et les bandes autotaraudeuses essentiels à la vie en l’absence de gravité.

L'astronaute de la NASA Kayla Barron prend une image de l'emplacement de l'échantillon sur le nœud 2 du module américain (Harmony) sur la Station spatiale internationale pour l'expérience de recherche sur le quadruple angle Gathering le 15 janvier.

« Nous nous attendrions à trouver des aspects de l’adaptation à la vie dans ce type d’environnement que personne ne connaissait auparavant », a déclaré Gorman.

« Si vous êtes un archéologue qui fouille une longue maison viking, vous avez peut-être des idées sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, mais vous n’avez pas la possibilité de frapper à une porte viking et de dire : « Hé, j’ai des idées ». ici pour savoir comment concevoir votre prochain petit village. Mais nous avons cette opportunité.

future rencontre

L’essai SQuARE se terminera le 22 mars. Lorsque l’équipage, comprenant les astronautes de la NASA Kayla Barron, Raja Chari, Thomas Marshburn et Mark Vande Hey, reviendra sur Terre ce printemps, les chercheurs auront l’occasion de leur parler.

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Gorman Walsh envisage une série de six expériences supplémentaires s’ils obtiennent le financement.

D’autres expériences incluent l’enregistrement de l’environnement acoustique de la station spatiale et la documentation de la recherche d’intimité dans un petit habitat, ce qui peut être utile alors que les équipages se préparent à passer du temps sur le portail beaucoup plus petit qui orbitera entre la Lune et la Terre en tant que support d’exploration lunaire. moyeu.

À leur tour, les leçons tirées par Gorman Walsh de leur première expérience à bord de la station spatiale peuvent être appliquées à des sites éloignés sur Terre, tels que les artefacts laissés sur le mont Everest des décennies après que les gens ont grimpé à son sommet.

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« Cela pourrait être le début de différents types d’archéologie que nous pourrions voir à l’avenir », a déclaré Gorman.

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