À l’intérieur d’une diplomatie américaine calme pour désamorcer les tensions avec les Saoudiens et les Émiratis – et augmenter la production de pétrole

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À l'intérieur d'une diplomatie américaine calme pour désamorcer les tensions avec les Saoudiens et les Émiratis - et augmenter la production de pétrole

Les deux principales cibles de ces efforts, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, entretiennent des relations glaciales avec les États-Unis depuis l’arrivée au pouvoir de Biden. Les deux pays sont membres de l’OPEP, le puissant bloc de 13 pays qui contrôle collectivement 40 % de la production mondiale de pétrole. Tous deux étaient en bons termes avec l’administration Trump.

Mais au cours du mois dernier, les responsables américains ont déclaré que des progrès avaient été accomplis et qu’il pourrait y avoir des preuves que le travail diplomatique commence à porter ses fruits.

Les responsables ont déclaré que les commentaires se sont répercutés à l’intérieur de la Maison Blanche à propos de l’aile ouest et ont alimenté le sentiment que les choses allaient dans la bonne direction.

Fonctionnaires de Biden Tenir des pourparlers diplomatiques au Venezuela riche en pétrole ce mois-ci, bien que l’administration ait depuis minimisé l’idée de toute augmentation de la production du pays lourdement sanctionné. La perspective d’un accord nucléaire imminent avec l’Iran pourrait éventuellement déclencher une vague de pétrole iranien sanctionné sur le marché, mais cela n’est pas considéré comme une solution à court terme au sein de la Maison Blanche.

La vérité est que la majeure partie de la capacité pétrolière inutilisée dont les responsables américains de l’énergie ont besoin provient du Moyen-Orient. En particulier, les responsables et les acteurs du marché voient le moyen le plus rapide de tirer le maximum de pétrole du marché en augmentant la production en Arabie saoudite.

Pour que cela se produise, les responsables américains comprennent qu’ils doivent régler les relations profondément tendues entre le président Joe Biden et le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, le chef de facto du royaume, familièrement connu sous le nom de MBS. Depuis les premiers jours de l’administration Biden, les Saoudiens se sont sentis personnellement négligés par ce qu’ils disent être la décision du président de calibrer l’ensemble de la relation autour du meurtre en 2018 du journaliste du Washington Post Jamal Khashoggi.

« Il est difficile d’arriver à un meilleur endroit sans traiter avec Mohammed ben Salmane », a expliqué un responsable américain proche du dossier. « Il n’y a pas d’autre moyen de faire ça. »

Appel téléphonique important

Lorsque les responsables américains ont finalement évoqué la possibilité d’un appel entre Biden et Mohammed ben Salmane fin janvier, les responsables saoudiens ont plutôt suggéré de mettre Biden au téléphone avec son père de 86 ans, le roi Salmane, le chef officiel du royaume – et des particuliers. Biden s’était identifié au début de sa première année comme son homologue direct.

Ce sera leur première conversation en 12 mois.

Cependant, les responsables impliqués dans l’affaire soulignent ce qui est depuis apparu comme une fenêtre sur une relation qui, bien qu’encore complexe, a montré des signes de stabilité à un moment critique.

Selon le ministère chinois des Affaires étrangères, Mohammed ben Salmane, qui devait se rendre à Pékin pour les cérémonies d’ouverture des Jeux olympiques d’hiver au moment de l’appel, a annulé son voyage « pour des raisons de calendrier ». Deux sources de la région informées à ce sujet ont déclaré à CNN que la vraie raison était au moins en partie pour que MBS puisse assister à l’appel entre son père et Biden.

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Les sources ont déclaré que bien qu’il ne soit pas clair s’il était dans la pièce ou non, Mohammed ben Salmane a écouté l’appel mais n’a pas parlé.

L’ambassade d’Arabie saoudite à Washington n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane

Un responsable américain a déclaré que l’appel du 9 février comprenait une discussion sur la garantie de la stabilité de l’approvisionnement mondial en pétrole et a commencé un voyage en Arabie saoudite par deux des plus hauts responsables de Biden.

Trois jours plus tard, Brett McGurk et Amos Hochstein, les principaux envoyés de Biden pour la sécurité nationale et l’énergie pour la région, étaient dans la capitale saoudienne de Riyad pour une réunion en face à face d’une heure avec Mohammed bin Salman et un entourage de hauts responsables saoudiens. , dont le frère de Mohammed bin Salman, le prince Abdulaziz bin Salman, ministre de l’énergie du royaume.

« C’était basé sur l’appel », a déclaré un haut responsable de l’administration à propos du voyage à Riyad. « Ce n’était pas décidé à l’avance. »

Les responsables ont déclaré qu’il n’y avait pas eu de demande explicite d’augmentation des fournitures lors de cette réunion. Mais alors que la Russie n’est qu’à quelques semaines de ce que l’administration Biden a conclu être une invasion à grande échelle de l’Ukraine, la dynamique volatile d’un marché en crise a été au centre des discussions.

Dans les jours qui ont suivi, les responsables de la Maison Blanche ont publiquement refusé de fournir des détails spécifiques sur les réunions et se sont efforcés de ne décrire aucun progrès, le cas échéant, qui avait été réalisé.

Mais dans les coulisses, les bases ont été jetées pour une opération d’une semaine.

Depuis la réunion à Riyad, a déclaré le responsable, l’administration et les Saoudiens ont eu « un ensemble de messages vraiment productifs faisant suite à cette discussion sur un ordre du jour positif et positif qui reflète un ensemble très important de problèmes dans lesquels nous sommes impliqués ». Cela inclut les questions d’énergie, de sécurité régionale et de développement international, a déclaré le responsable.

Les Saoudiens ont semblé souligner jeudi les relations de travail entre les États-Unis et l’Arabie saoudite, révélant publiquement qu’une opération conjointe saoudo-américaine plus tôt cette année avait réussi à faire sortir en toute sécurité deux filles américaines du Yémen, selon une source bien informée. Sujet.

Cependant, d’autres responsables américains admettent que la relation n’est plus aussi forte qu’elle l’était autrefois et qu’elle nécessitera une attention plus intense à un niveau élevé de la part de l’administration Biden.

tourmente du marché

Quand la Russie a-t-elle commencé ? incursion Le 24 février, les États-Unis et une coalition de plus de 30 pays ont répondu par des sanctions radicales visant l’économie du pays.

Alors que les sanctions énergétiques ont été délibérément supprimées dans le but de protéger les alliés occidentaux, en particulier dans l’Union européenne, des chocs de prix déstabilisants, des sanctions sévères ont perturbé le marché, la Russie étant le deuxième exportateur mondial.

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Les producteurs russes, à la suite des sanctions, ont eu du mal à conclure de nouvelles commandes de pétrole, les acteurs du marché se rétractant, inquiets de la portée et de l’étendue des sanctions visant la banque centrale du pays et ses plus grandes institutions financières.

Cependant, l’impact va au-delà de l’économie russe. La Russie est membre de l’OPEP+, qui est l’acteur le plus important de l’approvisionnement du marché. Le président russe Vladimir Poutine s’est entretenu par téléphone avec Mohammed bin Salman et l’émirati Sheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan.

La Russie a laissé entendre qu’elle ne soutiendrait pas l’augmentation de la production, qui se ferait en grande partie à ses dépens.

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Les membres de l’OPEP+ ont choisi de s’en tenir au calendrier d’approvisionnement convenu lorsqu’ils se sont rencontrés le 2 mars, une décision qui n’a pas surpris les responsables américains à l’époque.

Cependant, les retombées économiques ont depuis entraîné une importante rupture d’approvisionnement. Les sociétés énergétiques mondiales ignorant la Russie, même si sa production de pétrole a été arrêtée, bon nombre de ces barils russes n’ont pas réussi à se rendre sur le marché. Il s’agit d’une distinction critique, bien que subtile, que les membres de l’OPEP peuvent faire dans toute décision future d’augmenter les objectifs de production.

Plus tôt cette semaine, les États-Unis ont agi seulso Interdiction des importations de pétrole russe Aux États-Unis, une petite tranche des exportations totales de la Russie, mais une autre mesure a refroidi le marché et contribué à augmenter les prix.

C’est une réalité douloureuse qui a mis en évidence des mois de communication calme mais urgente de la part des responsables américains pour garantir une production accrue d’énergie de l’industrie et des pays du monde entier.

Dirigé par Hochstein, l’envoyé du Département d’État pour l’énergie, et McGurk, il comprenait une sensibilisation à travers le Moyen-Orient, l’Asie et l’Afrique du Nord, ainsi que des discussions approfondies avec des producteurs américains.

Alors que les hausses de prix continuent d’émerger, la nature discrète de ces efforts a cédé la place à un message public direct.

« Nous voulons plus d’approvisionnement en pétrole dans le monde », a déclaré à CNN le 9 mars Dalip Singh, conseiller adjoint à la sécurité nationale de Biden pour l’économie internationale et responsable de la réponse américaine. éligibilité. » Singh a explicitement indiqué que l’Arabie saoudite est l’un de ces producteurs.

Test d’endurance des EAU

Les Émirats arabes unis font partie des producteurs qui disposent d’une capacité pétrolière inutilisée. Mais c’est aussi un allié traditionnel du Golfe qui entretient des relations de plus en plus tendues avec les États-Unis depuis l’arrivée au pouvoir de Biden.

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Un responsable américain a expliqué que les États-Unis se sentaient particulièrement intéressés par les États-Unis alors qu’ils recevaient peu de soutien après l’attaque meurtrière au drone aux Émirats arabes unis en janvier par les Houthis soutenus par l’Iran.

Ils craignent également que l’accord sur le nucléaire iranien relancé soit trop faible, ce qui donne du pouvoir au CGRI.

Lorsque Biden a déployé ses principaux collaborateurs en Arabie saoudite, McGurk a inclus une pause aux Émirats arabes unis, où un accent particulier sur le Yémen comprenait un effort pour souligner le soutien américain à la défense régionale du pays contre les attaques de missiles et de drones soutenus par l’Iran, ont déclaré des responsables. .

Dans une déclaration lors du voyage, la Maison Blanche a déclaré que, comme elle l’avait fait avec les Saoudiens, McGurk avait évoqué « la nécessité de combiner la pression sur les Houthis au Yémen avec un effort coordonné mené par l’ONU pour mettre fin à la guerre là-bas ».

Des signes de tension étaient évidents à la suite de l’invasion russe.

Des responsables ont déclaré que les Émirats arabes unis se sont abstenus sur une résolution dirigée par les États-Unis condamnant l’invasion de l’Ukraine par la Russie au Conseil de sécurité de l’ONU, en grande partie à cause de la frustration suscitée par le Yémen.

Otaiba a ensuite présenté la dynamique instable dans les déclarations publiques en notant que la relation « a des jours forts où la relation est très saine et des jours où la relation est discutable ».

« Aujourd’hui, nous passons un test d’endurance, mais je suis sûr que nous nous en sortirons et arriverons à un meilleur endroit », a-t-il ajouté.

Cependant, les commentaires d’Otaiba mercredi ont été les premiers Envoyer les marchés s’effondrer et établir des preuves potentielles que les efforts diplomatiques de l’administration Biden commencent à porter leurs fruits.

Mais même si les Émirats arabes unis ont indiqué qu’ils soutiendraient une augmentation de la production, le pays a également précisé qu’il devrait se conformer aux règles de l’OPEP, qui exigent que tous les pays soutiennent toute initiative visant à augmenter l’offre.

Le ministre de l’Énergie des Émirats arabes unis, quelques heures seulement après les remarques d’Otaiba, semble se rétracter – mais il n’a jamais contredit ce qu’Otaiba a dit.

Au lieu de cela, il a clairement indiqué le soutien des Émirats arabes unis à travailler dans le cadre des directives de l’OPEP.

« Les Émirats arabes unis sont attachés à l’accord OPEP + et à son mécanisme actuel d’ajustement de la production mensuelle », a déclaré Suhail Al Mazrouei sur Twitter dans ce qui semblait être une tentative de rassurer ses confrères.

La prochaine réunion de l’Opep+ est prévue le 31 mars.

Natasha Bertrand de CNN a contribué à ce rapport.

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